Soft Author­i­tar­i­an­ism, a con­cept that appears con­tra­dic­to­ry, aims to cap­ture the cur­rent fuzzi­ness of democ­ra­cies slid­ing into author­i­tar­i­an rule the world over. For­mal elec­tions bol­ster the pow­er of strong­men, majori­tar­i­an democ­ra­cies under­mine the rights of minori­ties, the rule of law is hol­lowed out using the con­sti­tu­tion, and dis­cours­es of free­dom of expres­sion are deployed to dis­man­tle fun­da­men­tal human rights.

Our Research Group stud­ies in com­par­a­tive per­spec­tive the flu­id and flex­i­ble polit­i­cal, juridi­cal, social and dis­cur­sive con­fig­u­ra­tions which blur the line between demo­c­ra­t­ic and author­i­tar­i­an prac­tices of rule. It exam­ines how soft author­i­tar­i­anisms of var­i­ous vari­eties are estab­lished and con­test­ed in dif­fer­ent con­texts. How are these new forms of rule legit­imized dis­cur­sive­ly, imple­ment­ed insti­tu­tion­al­ly? How are respon­si­bil­i­ties and account­abil­i­ty watered down, pow­er cen­tral­ized and its trans­fer imped­ed? What forms of mobi­liza­tion and action by cit­i­zens attempt to stem the slow and sys­tem­at­ic ero­sion of lib­er­al demo­c­ra­t­ic insti­tu­tions? In what ways has the Covid-19 pan­dem­ic exac­er­bat­ed author­i­tar­i­an ten­den­cies and are they here to stay?

Our three con­trastive case stud­ies link­ing ethnog­ra­phy with dis­course analy­sis and doc­u­men­tary research focus on Poland, France and Turkey/​the Turk­ish-Euro­pean diaspora.


Brazil between the first and sec­ond rounds of gen­er­al elections

Ricar­do Pagliu­so Regatieri18. Octo­ber 20228 min read

On Octo­ber 2, Brazil­ians went to the bal­lots to vote for pres­i­dent, state gov­er­nors, sen­a­tors, as well as fed­er­al and state rep­re­sen­ta­tives. In the pres­i­den­tial race, the cen­ter-left-wing for­mer president…

The Future Mel­oni Gov­ern­ment and the Long Drift of Ital­ian Democracy

Adri­ano Coz­zoli­no11. Octo­ber 202211 min read

“Rome wasn’t build in a day” – and nei­ther is a rad­i­cal right-wing gov­ern­ment like the one now form­ing in Italy fol­low­ing the elec­tions held in Sep­tem­ber 2022. The result…

Zwis­chen Apathie und Hoffnung

Ulrike Flad­er14. Decem­ber 20218 min read

Zum „san­ften“ Autori­taris­mus in der Türkei. Die strate­gis­che und flex­i­ble Ver­flech­tung von demokratis­chen und nicht-demokratis­chen Prak­tiken ist ein Charak­terzug ‚san­fter‘ For­men autoritär­er Regierung. Ein Ver­ständ­nis von der Pro­duk­tion von Affek­ten wie…

The Weaponiza­tion of Repub­li­can Val­ues in France

Hagen Stein­hauer23. Novem­ber 20218 min read

There is an ongo­ing bat­tle for cul­tur­al hege­mo­ny in France. Far-right ide­olo­gies are being nor­mal­ized, their stig­ma­tiz­ing vocab­u­lary thus not only gains pub­lic accep­tance but also comes to shape the…

Intro­duc­ing Pod­cast Series: Democ­ra­cy in Question

S05E08: Charles Tay­lor on Degen­er­a­tions and Regen­er­a­tions of Democracy

24. Novem­ber 202230:15 min listen

Why is democ­ra­cy prone to degen­er­a­tion, and how does this affect our con­ven­tion­al notions of democ­ra­cy itself? Do we usu­al­ly depend too much on a thin for­mal insti­tu­tion­al con­cep­tion of…

S05E07: Craig Cal­houn on the Cur­rent Cri­sis of Amer­i­can and Glob­al Democ­ra­cy and Poten­tial Remedies

10. Novem­ber 202236:56 min listen

U.S. Amer­i­can democ­ra­cy is exhibit­ing symp­toms of decline or even of degen­er­a­tion giv­en the con­tin­u­ing denial of the results of the last pres­i­den­tial elec­tion by many in the Repub­li­can Party…

S05E06: Leonard Berna­do on Civ­il Soci­ety and the Pol­i­tics and Prac­tices of Civ­il Soci­ety Organizations

2. Novem­ber 202236:11 min listen

In this episode Shali­ni and her guest dis­cuss the chang­ing valances of civ­il soci­ety over the last few decades. How can we assess today the geo­graph­i­cal­ly and his­tor­i­cal­ly spe­cif­ic understanding…

S05E05: Nadia Urbinati on the Resur­gence of Pop­ulism, its His­to­ry, and its Var­i­ous Forms

12. Octo­ber 202239:04 min listen

Since pop­ulism became wide­spread in parts of Latin Amer­i­ca, was it mis­tak­en­ly seen as for­eign to Euro-Amer­i­­can lib­er­al democ­ra­cy, and has it in recent decades become more wide­spread than parliamentary…

Moralis­che Gemein­schaft und Poli­tiken der Dif­ferenz. Ras­si­fizierung als san­ft-autoritäre Herrschaftspraxis

Dec72022

Loca­tion: Uni­ver­sität Göttingen

Addi­tion­al event info: Vor­trag von Dr. Jens Adam

Demokratie und Rechtsstaatlichkeit sind seit eini­gen Jahren in das Zen­trum poli­tis­ch­er Auseinan­der­set­zun­gen in Polen gerückt. Eine durch mehrere Wahlsiege legit­imierte Regierung ini­ti­iert Poli­tiken und mobil­isiert Diskurse, die demokratis­che Prinzip­i­en und Insti­tu­tio­nen gradu­ell aushöhlen. Durch das Zusam­men­wirken ein­er Vielzahl, mitunter sehr klein­teiliger, Ein­griffe und Verän­derun­gen ver­schieben sich die poli­tis­chen Koor­di­nat­en sukzes­sive zum Nachteil der poli­tis­chen und gesellschaftlichen Oppo­si­tion. „Demokratie“ als Regierungs­form wird nominell nicht in Frage gestellt, sie wird aber zunehmend zur Fas­sade hin­ter der sich eine san­ft-autoritäre Trans­for­ma­tion abspielt.

Mich inter­essiert, wie es hier­bei gelingt, Loy­al­ität und Zuge­hörigkeit herzustellen. Hierzu frage ich nach den Adres­sat­en oder Zielob­jek­ten san­ft-autoritär­er Poli­tiken und Sprech­weisen. Das Argu­ment lautet, dass diese Regierung­stech­nik in erster Lin­ie wed­er auf Gesellschaft – und somit auf einen Aus­gle­ich zwis­chen unter­schiedlichen Grup­pen und Inter­essen – noch auf Indi­viduen – deren Poten­ziale und Eigen­ver­ant­wor­tung es zu fördern gälte – aus­gerichtet ist. San­ft-autoritäres Regieren zielt stattdessen auf die Erschaf­fung ein­er moralis­chen Gemein­schaft. Durch die selek­tive Zuteilung von Ressourcen, Anerken­nung, Verpflich­tung und Dankbarkeit wird das Kollek­tiv der „berechtigten Polen“ poli­tisch kon­stru­iert und affek­tiv abgesichert. Familien‑, Geschichts- oder Migra­tionspoli­tiken lassen sich dann daraufhin unter­suchen, wie sie dieses Kollek­tiv „rein“ zu hal­ten ver­suchen, seine Gren­zen hinge­gen scharf markieren.

Diese Poli­tiken der Dif­ferenz werde ich anhand mein­er ethno­grafis­chen Beobach­tun­gen zu jün­geren Auseinan­der­set­zun­gen um Flucht, Migra­tion und Gren­ze exem­plar­isch analysieren. Flüch­t­ende und Migrant_​​innen aus dem Glob­alen Süden, die seit dem Som­mer 2021 über die belaru­sis­che Gren­ze Zugang nach Polen sucht­en, wur­den zum Zielob­jekt von Entrech­tung, staatlich­er Gewalt und medi­alen Has­skam­pag­nen. Die Regierung und ihre medi­alen Ver­bün­de­ten ver­sucht­en diese Prax­en durch einen kat­e­go­ri­alen Auss­chluss der Schutz­suchen­den als legit­im, wenn nicht sog­ar als notwendig, erscheinen zu lassen. Diese Prozesse der Ras­si­fizierung möchte ich als Teil ein­er san­ft-autoritären Herrschaft­sprax­is unter­suchen: Sie schaf­fen antag­o­nis­tis­che Andere und etablieren hier­durch zugle­ich eine durch Abwehr ver­bun­dene moralis­che Gemein­schaft, der gegenüber allein die Regierung Verpflich­tung zeigt.

Wenn Sie an dieser Ver­anstal­tung online teil­nehmen möcht­en, wen­den Sie sich bitte an Elis­a­beth Wolff unter e.wolff(at)stud.uni-goettingen.de